圣. 托马斯 St.Tomas(美属)

加勒比海八岛游

天气预报: 晴,阵雨, 22-28℃ 上岸时间: 上午9:00-下午5:45

哥伦布1493年第二次航行时发现。以丹麦国王五世王后的名字命名。圣. 托马斯是美属维京群岛的主岛,群岛由三个大岛及约50个小岛组成。总面积344平方公里,其中圣. 托马斯214平方公里、圣. 约翰(St.John)80平方公里、圣、克鲁斯(St.Croix)50平方公里。人口21.2万人、密度每平方公里281人。人口中以黑人为主,其余为西班牙、丹麦、英法等国人和混血人。常年气温21-32℃、平均温度26℃,年降雨量1150mm。

圣. 托马斯地处加勒比海与大西洋两海交界,是北美、南美与欧洲、非洲之间海上交通的要冲。历史上一直是西班牙、荷兰、丹麦、英国等国家反覆争夺之地,曾七次易手,也是18世纪加勒比海盗猖獗横行之所。17世纪末,荷兰占领后引入黑奴,曾是繁荣的蔗糖产地。18世纪为丹麦占领,1754年宣布为自由港,一度成为西半球最大的奴隶贸易中心。1801-1807年英国侵占,1808年复归丹麦。直至1917年,日渐强大的美国以托马斯战畧地位重要为理由,以2500万美元代价,从丹麦购入,成为美国在加勒比海的海军基地和旅游度假的后花园。托马斯是美国国内唯一的免税港,免税后还打折扣,被称为;"购物天堂"、"世界免税之都"。

圣. 托马斯岛拥有丰富的旅游资源,岛上东侧的梅根沙滩(Magen’s Beach) 是两侧绿山环抱,长达2公里的白沙滩,被誉为全世界最美的十大沙滩之一。柯奇海湾(Coki Bay) ,珊瑚热带鱼密集是浮潜佳地。在一个小岛上还有号称世界顶级的航海俱乐部。岛上殖民和海盗遗迹也不少,如丹麦建于18世纪的基督堡及博物馆、99阶梯与政府大楼、英国著名海盗黑胡子旧宅等等。

圣. 约翰岛的主要部分是美国维京群岛国家公园,绿林覆盖,海湾、沙滩遍布,被称为加勒比海最原生态的旅游岛屿。其中象鼻湾(Trunk Bay) 又被称为最美丽的原生态海湾,还有蜜月海湾(Honeymoon Beach) 也为人称道。

面对船上推介多达38项的岛上旅游项目,我和妻子商议再三,按照逻辑推理方法,将"陆上与海上""海湾与沙难""热点与原生态"逐项推演,以海上、沙滩、原生态为优先,最后选定上午参加"圣. 约翰岛沙滩和浮潜游"(St.John Beach and Smorkel Tour) 。全程4小时、10:45集合,我们预计下午2:00-2:30可以结束,还有足够的时间到托马斯首府夏洛特阿马利亚(Charlotte Amalie) 的 市中心游览购物。如果再有富裕时间,就到Drake’s set高地去俯瞰拍照,或到古堡、海盗遗迹等人文景点参观。如意算盘打得响响的,自己也觉得很得意。

其实在海岛上,如果你或年轻、或富有,或两者兼而有之,那旅游选项就更加丰富多彩了;如可以乘飞机(直升机或小型机) 翔空观景;可以自驾或雇用帆船、游艇作海上遨游;可冲浪滑水、水肺(Scuba) 深潜;或到水上乐园与海豚、海龟同游等等。还有自驾车、骑马、独木舟(Canoe) 游、山地森林探险等等可供选择。但对于我们,这些玩法,只有艳羡而己。

昨晚临睡前,我和妻子就将今天上岸游泳、浮潜所需的物品,仔细地清点了一遍;包括太阳镜、太阳油、饮料、陆上和水下用的照相机(后者是我在广州花300多元人民币买的简易产品)、帽子、泳衣(早上先穿上)、大小毛巾、沙滩衭、内衣祑、短袖衫、薄长袖衫(早上及坐船时用)、备用现钞(用防水塑料纸包好)、船上发给的 Pass、还有出国护照复印件等等。一应俱备,才安心睡觉。

圣.托马斯码头

圣.托马斯码头

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启航—-在船上

加勒比海八岛游

清晨我和妻子就赶紧起床,收拾、结账、赶上了旅馆送客上船的第一趟班车。车子先后转了三个邮轮码头,才到达我们乘坐邮船的停泊码头。劳德代尔堡(Fort Lauderdale) 真不愧为邮轮大港,不少著名邮轮公司的船只,包括22万吨、号称世界最大型的海洋绿州号,都停泊于此。举目四望、巨轮林立、遍布海湾、蔚为壮观,令人叹为观上。但据报道,劳市的邮轮港口业务量也只位列全球第五,可见世界邮轮旅游业的蓬勃发展。浩瀚的海洋,堪称大自然美和资源的无尽宝藏。科技的发达又创新出如此现代化和舒适的巨型游轮,有条件的话,为什么不享受驰骋海洋、感受海洋和到各地旅游之乐呢。特别是对于老年人,这不仅是一种时尚,也可以说是一种量身订造的旅游方式。记得上次乘船时,一位华人老人告诉我们,他己经乘船出游卅多次了,简直把邮轮当成了家。还曾见报臷;一位西人老妇退休后,乾脆将住屋卖掉,长期租住邮轮房间,以"四海为家"乐享晚年。可惜的是,所住邮轮退役,又要搬"家"。

威尼斯式的水城

威尼斯式的水城

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游前絮语

加勒比海八岛游

我和老伴早就想去人称"旅游天堂"、"海洋中的香格里拉"的加勒比海一游。前年,在外孙女用电脑搜索的帮助下,在纽约参加了一趟"加勒比巴哈马七天三岛游"。巴哈马三岛虽然是碧海蓝天,水清沙幼,尤其是邮轮公司专属的半月岛(Halfmoon),风景特美、令人难忘。但是它们毕竟只是处于西大西洋与加勒比海的交界处,并非真正的加勒比海岛。总感到少了点真正的热带风情和相关的历史遗存,心愿未完。

去年起,我们断续地做了一点功课,才对这与我国处于地球另一端,十分陌生的南美洲、特别是加勒比海有了一点了解。

加勒比海地区图

加勒比海地区图

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加勒比海八岛游

老伴游记之长篇游记系列之一
加勒比海八岛游

目 录

一.游前絮语
二.启航—-在船上
三.圣. 托马斯 St.Tomas(美属)
购物天堂,原始生态
四.圣. 马丁St.Maarten (法. 荷属)
一岛两国、小巧多姿
五.安堤瓜 Antigua (英联邦独立国)
蜜月天堂、人鱼共乐
六.圣. 卢西亚(英联邦独立国)
奇花异草、藏灵蕴秀
七. 巴巴多斯Barbados(英联邦独立国)
友好胜地、旧貌新颜
八. 格林纳达Grenada(英联邦独立国)
山水怡情、海底之宫
九. 阿鲁巴Aruba (荷属)
文明时尚、水上乐园
十. 库拉索 Curacao(荷属)
古意迷城、梦幻之都
十一. 归程—-船上, 佛州
海景十咏
十二. 游后念想

加国散记(1): 温市老人

温哥华特别是列治文市老人特多. 在超市. 在公园. 在路边长椅上. 在公车上则更多. 公车似乎是专门为老人而设的. 老人们悠然自得. 各自为乐. 相互交谈的机会并不多. 偶而有了机缘谈上几句. 互问高龄. 总是让我们大出意外. 那些并非白发苍苍. 佝腰陀背. 绉纹满脸的男女. 回答往往是八十以上.

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后记

西北漫游之旅

陕、甘、青、宁之行,可以毫不夸张地说,给我们“不枉此行幸曾游”的感受。中国这苍茫辽阔的大地,西北四省,占了很大的份额,仅一个青海省就相当于四个广东省的面积,不去走走看看,怎么成呢?何况这里还曾是中华文明发祥之地,是我国最重要的几个朝代:周、秦、汉、唐的皇朝故土。今后如果经营得当,也应当是我国社会发展中颇有前进后劲的一块宝地。

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八月十一日

西北漫游之旅

昨晚10时从兰州车站顺利登车,再一次领略到兰州站的设计及设施的合理先进,离站及到站一如机场分层处理,互不干扰,而且从候车室走到站台都设有电动扶梯,十分便捷。想想广州的火车东站,建设多年,竟连这些方便和疏通旅客的基本要素都未考虑,站台前人车争道,来往旅客挤成一团,而宽大的二楼平台及各式电梯竟弃而不用,真令人百思而不得其解。其实这种公共建筑,首先要安排好人流,车流,至于如何美观、奇巧,则完全是第二位的。本末倒置的结果,就是一塌糊涂。

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八月十日

西北漫游之旅

今天本想再上街一游,到黄河之滨向母亲河告别,但又遇雨天,便取消念头在家补写日记,看看电视,等待晚间乘火车返穗。

这次选择乘火车从兰州到广州,主要也是想以漫游方式结束此游。另外在高原地区生活了几十天,从缺氧到富氧,有个过渡过程,对我们身体的适应性也许会好一点。

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八月九日

西北漫游之旅

今天在兰州休息,取出原存放的行李,再整体收拾。说来可笑,存放了两大包行李后,不仅在西安、西宁行动轻松,而且不乏衣物供应,可见出发时实在太多虑了。毛衣、毛裤、厚衣、长短袖衬衣、厚薄裤子等等,各备了几件,实在是多余。实际上在青海湖、日月山、金银滩等景点,即使将我们所带的所有衣服穿上,也顶不住塞外高原的寒风劲吹,只有穿上厚大的棉衣方可抵御。这只有靠当地朋友提供或在景点租用。今后再出游宜轻装前进。

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