安堤瓜 Antigua (英联邦独立国)

加勒比海八岛游

天气预报: 晴 24-28℃ 上岸时间: 上午8:00-下午4:45

英联邦独立国,由安堤瓜和巴布达(Antigua & Barbuda)两岛组成。1493年哥伦布第二次航行时发现,以西班牙塞利维亚安堤瓜教堂命名。面积共442平方公里(其中安岛281平方公里、巴岛161平方公里) 。 人口8.79万(2011年) 、 密度186人/平方公里。黑人占91%,其余为混血人、白人。年气温26-33℃、平均27℃。年降雨量1100mm 。

安堤瓜是一个以旅游业为经济主体的岛国。旅业收入占全国GDP的74%,直接或间接从事的人口达68.4%,其余从事牧、农、渔业及金融业等。灿烂阳光、洁白沙滩、晶莹海水、宜人气候,自然资源的优越和人文资源的丰富,加上良好的配套设施与服务,令安堤瓜在世界旅游业中享有盛名。曾被评为2012年加勒比海最佳旅游岛屿第一名,被认为是到加勒比海必游之地,并誉为蜜月天堂。

安堤瓜是火山石灰岩岛。海岸线曲折多变,犬牙交错、海湾处处,大小沙滩众多达366个。巴布达岛的白沙滩长达10英里,号称世界三大白沙滩之一,其余两个在百慕大和巴巴多斯。海岸珊瑚遍布,联合国确认为世界海洋中珊瑚最密集的地区之一。

西班牙人发现安岛后,曾因忙于新大陆征战,无暇顾及。1502-1629年,西班牙、法国先后入侵。从1623年起为英国侵占,买入黑人奴隶开始殖民,1667年据〝布雷达条约〞正式成为英国殖民地,直至1981年11月11日独立。300多年长期而较稳定的英国殖民统治,在岛上留下了不少历史遗迹。例如;邮轮靠岸时,首映入眼帘的圣. 约翰大教堂,这幢具有双尖塔的巴洛克式教堂曾先后在1683、1745年大地震中摧毁,1845年复建,供人瞻仰;建于1703年的詹姆斯要塞,至今仍屹立海岸,几门铁炮指向海洋;首府圣. 约翰市警察局是300年前的兵营,四周刺刀形的栅栏,至今仍残留煞气;1787年在市内兴建的克伦克大厅是当年岛上总督周末度假别墅,岁月流失而不失豪华气派; 1889年在英伦海湾建造的海军船坞,据说是全世界第一个乔治亚时期的造船厂;附近的一座旅馆,曾是伊丽莎白女王度假住地,精致而典雅。如果不是历史上一次次大地震的破坏性损毁,安岛的人文遗迹将更加丰富多彩。

圣约翰市区街景

圣约翰市区街景

但是我们毕竟是来游海的,在这仅仅约八个小时的短暂停留中,心目中仍然以海滩、海洋生物为首选。我俩选中的是,上午8: 30出发的〝鳐鱼游及潜泳〞(Stingray Swim & Snorkel) 。前几年,我女儿一家和老同学们及其家人乘邮轮参加了加勒比海东线游,在开曼群岛曾与鳐鱼游玩。大型海鱼与人同乐,感到十分奇异、有趣。这次我们有了机会岂能错过?至于安岛的沙滩如此之多,一年内一天游一个还要剩下一个,能看到几个精品沙滩就算有福了。船上推介的沙滩游项目很多,但都是要下水游泳或潜泳的,费时也多,看来只有雇车去游了。到时能与别的游客拼车,那就最好。

今天的邮轮似乎故意熬人,往日都提前靠岸,今天八点多仍在停靠中,令人心焦。我俩是第一批上岸的游客,幸好大家都迟到,有惊无险。一部中巴载着一行约20人的游客向北部海湾前行,沿途我们看到了一些住宅、教堂、牧场、和中国援建的板球场。球场规模颇大,外形美观别致。于2007年2月及时建成,满足了2007年世界杯板球赛在安岛举行的需要。据说中国还援建了医院和多功能会议中心等,甚获安堤瓜各界好评,如今中安两国关系处于良好状态。游客们指点说有一些野驴在路边吃草,我们也看到了,可惜车速太快未能摄影下来。安岛的教堂较多,据说是为了满足来此地结婚度蜜月的旅客需要。路旁的民居大都设有铁门,窗户上设防盗网,是前两岛未见,可能是一些偏僻地方的治安尚未符理想的原故吧。

在停靠中的邮轮上看码头

在停靠中的邮轮上看码头

中国援建的板球场

中国援建的板球场

岛上众多的教堂

岛上众多的教堂

抵达一处名为鳐鱼城的地方,先由一名职员向游客讲解注意事项,其实到了景点的黑人导游还会实地示范。游客们坐上约可乘坐10人的快艇在海岛间的海峡疾驰,碧波白浪、海风扑面又是一番快意感受。船来到一处似是用塑料构件筑成的长方形码头。从码头上四望,周围分布着多个十分奇特的珊湖池。由珊瑚礁形成的水池成凹状,水面与大海相通,底部铺有细沙。各池内都有十多条大型鳐鱼在游动。游客沿着扶梯下池,水仅及胸部(标称3-8英尺)。水质透明,温度适中,细沙柔软,人在水中很有安全和舒适感。多名黑人导游在水中手把手地给游客示范玩鱼,主要是;手捧鱼时要面对鱼头,两肘弯曲,用手掌捧着鱼身靠近中间的两侧,但不要将鱼头抬出水面。如果姿势正确,鱼儿会乖巧地不动。人们可以在水中与鱼儿接吻、或用脸颊贴着鱼身摄影留念。池中有照相服务,每张19美元。导游们告诫大家可以用手抚摸鱼身,但不要触及鱼眼和手抓鱼的尾巴。

鳐鱼城

鳐鱼城

珊湖池和游动的瑶鱼

珊湖池和游动的瑶鱼

手捧鳐鱼的示范

手捧鳐鱼的示范

鱿鱼是鳐鱼们的美食。喂鱼的手法也有讲究;一定要用手掌作圆筒状握住鱿鱼的中下部份,让鱿鱼头向上并浸入水中,便于鳐鱼进食而不会被咬手。我喂了几次,感到嘴巴长在鱼头下面的鳐鱼,进食时十分敏捷快速、而且吸力很大。不少人在喂鱼食时都惊叫一声,剌激而又快乐着。每天几桶美味的鱼食,可能就是鳐鱼们聚集在这里而不愿离去的原因吧。一众游客,包括老人、小孩和翩翩而游的鳐鱼们在水中相处,开始时互不适应、又惊又喜,后来经过喂食、抚摸、玩耍、相互熟悉了,就进入了和谐共处、人鱼同欢的状态。鱼儿喜欢从人们身旁紧贴而过、或友好的触碰人们的大腿、腹背,引起一阵阵的欢乐笑声。有的人还戴上潜泳面具与鳐鱼同游,或观赏池中散游着的各种热带鱼儿。我的水下摄影机真不争气,在关键时刻电池无电了,又未带备用电池。幸好妻子带了普通相机,摄下了几张水上照片。水下的精彩就只有留在脑中了。快乐时光总是过得快,不觉又到了返航时刻了。

返回岸上,景点设有沐浴更衣处,还有几处鹦鹉笼子养了不少鸟儿。鹦鹉是南美特产,颜色艳丽、善解人意、富有灵性、一些鸟还会人语。我见到一只鹦鹉会向人们问好,还友好的轻巧地啄咬我的手指,另一只鹦鹉向我点头致意,十分有趣。

善解人意的鹦鹉

善解人意的鹦鹉

鳐鱼又称魟鱼、魔鬼鱼,据说全世界有480多种。其中有电鳐鱼,尾巴能产生数千伏电压的电力,足以击晕巨鱼或人类。06年澳洲鳄鱼先生就不幸被鳐鱼刺死。一般鳐鱼尾巴多刺,触碰亦会疼痛。深海中的鳐鱼有些体形硕大,重达几百公斤,与我们玩耍的只是生活在浅海的中小型无电鳐鱼。人类的智慧就在于勇于探索,认真了解鱼类的特性,并敢于和它们接触亲近,才赢来了今天人鱼共处的乐趣。这或许也是造物者的原旨本意吧。加勒比不少海岛还有人与海豚同游的项目,海豚虽然常见,但价格一般都要近200美元/人,估计同游并不容易。

回到船上、正好是午饭时分。饱餐之后,走到的士站觅车游沙滩去。可是散客无几,看来注定要专车前去了。一位穿橙黄色制服的似是职员的人,一口答应以36美元车资,要一位黑人司机带我们去看几处最佳的沙滩,我们满心欢喜上车而去。

这一次、我们一共游了四个沙滩。先去了北部的迪金森沙滩(Dickenson Beach),这是号称世界最好的白沙滩之一的旅游热点。邮轮上推介的三个沙滩游项目,其实都是以这个沙滩为目的地,区别只是逗留时间的长短、和是否供应午间快餐或水果饮料而已。长达1.6公里,在阳光下闪闪发光的雪白沙滩,镶嵌在蓝色透明的海水,和岸边棕榈密集的绿色林带之间,十分迷人。沙滩平缓,微风吹拂着玻璃般的海水,漫掩沙滩,似有若无。令人产生此景只应天上有,人生难得几回寻的感觉。邮轮上的客人似乎来了不少,他们或在水中泡泳,或在沙滩椅上沐浴海风、晒热带阳光,在如仙美景中享受人生,乐也无穷。我看到沙滩傍,一辆水上双人摩托静静地停泊在蓝天碧海之中,似是一幅现代写实的美丽油画。心里产生一种冲动,真想和妻子坐上去,一起在这如诗如画的幻景中驰骋。可惜来时没有穿上游泳衣,只好作罢了。在沙滩右侧端是一道伸入海中的绿色山崖,一些人在此地浮潜。一座涂成浅蓝色有双尖塔的木屋建在沙滩水中,有一条木制廊道与隐藏在树丛中的度假村相通,估计是用作游客餐饮及酒吧之用。我看到过杂志上类似照片介绍,在这样的海上楼阁中看日落,观夜景、吹海风、叙亲情、齐举杯也是人生一乐。

迪金森沙滩

迪金森沙滩

动人心弦的画面

动人心弦的画面

第二个沙滩是邻近市区的福特‧詹姆士沙滩(Fort James Beach),是一处长度较短的白色沙滩。游客较少,设施也较为简单,岸边有几顶固定的太阳伞和椅子,还有一座商店兼沙滩管理的房屋。但胜在人少,宁静安谧也是一个不错的选择。如果在世界别处,这样的沙滩也就是胜地了。

詹姆士沙滩

詹姆士沙滩

第三个沙滩,圣‧约翰市南边的裘利沙滩(Jolly Beach),这是号称安岛欢乐谷的规模较大的度假村沙滩。车子进入邻近地区,就看到夹杂在绿树丛中,一座座度假屋、公寓和酒店以及俱乐部。粉白的沙滩地势平缓也很长很美,岸边点缀着棕榈树。远望大海,这里的水线也很特别,先是玻白、浅蓝、深蓝然后又是浅蓝、深蓝。一叶孤帆远影之外、不是碧空尽,而是头顶着白云、一抹淡淡的的青山。说明这里是地处海峡之旁,怪不得海面平静,水波不兴,饶人的景致别有一番风韵。沙滩中部的游客和设施较多。两端的沙滩,特别是在左端岩石与一座青山之间、堪称内湾的沙滩,人少静谧。一对对手牵着手,似是度蜜月的恋人在岸上和水中留连,场面温馨。 临走前,我们在停车场附近,意外地发现这沙滩和绿林的内侧,竟有一条长长的海沟,海沟旁都是造型别致的度假别墅,一些私家码头上停泊着各式游艇,有的还在水中游曳。这威尼斯式的美丽景色十分迷人,我赶紧拿起摄相机取景,刚拍了一两张照片,就被一道高亢的女声惊住了。一位身穿保安服的黑女人高喊:"这里不准照相!"我只好作罢。心想,这里大概是富豪、名流汇聚之地,隐私第一,享有特殊待遇,把我当作狗仔队了,奈何?

裘利沙滩

裘利沙滩

沙滩内侧的海沟美景

沙滩内侧的海沟美景

第四个沙滩,尼斯特沙滩(Nest Beach),特色是有一片与沙滩平行、绿树浓荫的长廊,树林之中,海风轻拂,舒适宜人。不少游客在此休息、憩睡或嬉戏,乐在其中。大树旁有一卖椰子的排档,花了2美元买了一个,比圣. 马丁便宜了四美元,说明两地生活水平的差异。椰汁清甜可口,档主还主动给我们取出饮后椰子内的嫩肉,味道也不错。看来这里是一个比较平民化的沙滩。掩映在沙滩端部一座青山上的度假村,建筑风格也比较简朴。然而,这里的自然条件并不差,一样的白沙、碧海、阳光、沙滩椅、太阳伞、以至水上摩托,岸边还有一座歺馆。只是少了些帆船、汽艇、香蕉船、降落伞等花梢设施。质朴无华、自由自得、充分享受大自然的恩赐,这就足够了,更何况不用害怕被人吆喝呢?
游了四个各具特色的沙滩、还差382个未游,留待以后有生之年吧!据了解,这里的沙滩有的很小、但也很美,配套的度假酒店有大有小,甚至有只供双人以至单人居住的。接待水平有富豪、贵族式的,也有平民式的,一些静谧神秘、伊甸园式的环境,最适合新婚度蜜月的恋人们需要。这也是安堤瓜刻意营造的气场,吸引着各地世界的有情人。

尼斯特沙滩

尼斯特沙滩

树林中休憇的游客

树林中休憇的游客

与司机结账时发生了一点不愉快,他多要不少钱,几经讨论,以50美元结账。这也是一次教训,和橙黄色衣着的职员说好的价,司机不一定同意,还是要和司机当面说好最重要。

以旅游为主的安堤瓜,每年旅客量约60-70万人,对人口不多的安岛己是很可观的数字。但经济结构比较单一,容易受到国际上各种因素干扰。司机就抱怨说,他们的汽油已涨至6美无/加仑,比美国贵了一倍。每年12月-4月末的旅游旺季过后,岛内物价普遍降低40%,对各行各业都有影响。据国际货币基金(IMF)数据,安堤瓜2012年人均GDP为13,429美元,列世界各国50位。以八岛中四个独立国而言,只比巴巴多斯低些,也算是经济比较发达的黑人为主体的国家了。安国实行中小学义务教育,连校服也免费供应。还有平民居屋和养老金等社会福利保障措施。

安堤瓜于2009.8.4. 将国内的最高峰-博吉峰更名为奥巴马峯,为奥巴马庆祝和纪念8月4日生辰,颂扬第一位黑种裔人成为美国总统。黑人族裔在现代的崛起,清楚地说明了种族之间并无优劣之分,也证明了世界是在文明进步中。
我们又在安堤瓜玩了一整天,积累了疲劳,明天到圣. 卢西亚要稍作消停了。

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