启航—-在船上

加勒比海八岛游

清晨我和妻子就赶紧起床,收拾、结账、赶上了旅馆送客上船的第一趟班车。车子先后转了三个邮轮码头,才到达我们乘坐邮船的停泊码头。劳德代尔堡(Fort Lauderdale) 真不愧为邮轮大港,不少著名邮轮公司的船只,包括22万吨、号称世界最大型的海洋绿州号,都停泊于此。举目四望、巨轮林立、遍布海湾、蔚为壮观,令人叹为观上。但据报道,劳市的邮轮港口业务量也只位列全球第五,可见世界邮轮旅游业的蓬勃发展。浩瀚的海洋,堪称大自然美和资源的无尽宝藏。科技的发达又创新出如此现代化和舒适的巨型游轮,有条件的话,为什么不享受驰骋海洋、感受海洋和到各地旅游之乐呢。特别是对于老年人,这不仅是一种时尚,也可以说是一种量身订造的旅游方式。记得上次乘船时,一位华人老人告诉我们,他己经乘船出游卅多次了,简直把邮轮当成了家。还曾见报臷;一位西人老妇退休后,乾脆将住屋卖掉,长期租住邮轮房间,以"四海为家"乐享晚年。可惜的是,所住邮轮退役,又要搬"家"。

威尼斯式的水城

威尼斯式的水城

我们在码头上交了行李,轮船会将行李送到住房门前,免去自己搬运之苦。过了海关,就到了登船登记处,明确了房号后,我们特意问明,我们的晚歺时间是否安排在第一批6时进歺,因为这样才可以赶上剧场7时或8时开始的第一场演出。第二批8时进餐,对我们就太晚了。至于插入式的随时就餐方式,我们更不欢迎,食无定所、食无定时对老人太不合适了。登记处发给我们最重要的是每人一张海卡(Seapass) 。今后在船上的一切消费都要凭用此卡,进房、上岸、返船更是不可缺少。幸亏细心的妻子事先准备了一种有吊带的夹卡(卡可在船上服务台打孔),便携防失,真是老人的小恩物。登记完毕后还要等到11时,邮船才迎客。处于六楼带阳台的房间很不错。房子面积和装修其实与较廉价的内舱房也差不多,但胜在有自然通风和阳光。在长达近半个月的时间内,可以在自家阳台看海,观赏日落日出。阳台下的救生艇只有顶部突出处对视线稍有影响,打折后价格还算合理。阳台上设有桌椅,妻子对我说,你在这里写日记,文思会畅顺得多。哈、但愿如此。

略为整顿后,就赶紧到中堂,参加船上举行的欢迎鸡尾酒会和简介会。中堂设在三楼,贯通四、五楼,堂皇气派,漂亮的水晶吊灯,精美的弧形木楼梯,透明的观光电梯,精致的舞场、乐池、沙发,给人以良好的第一印象。人多拥挤站满了中堂、楼梯、二层和三层围栏周围,大家聆听船上高层致词及船员的邮轮简介。高举香槟,共同祝愿航程愉快顺利。气氛热烈温馨。可惜的是,我们从等待登船起到现在的集会中,都未发现可以确认的中国同胞。有几个亚洲面孔的,大多是日本人或是东南亚人,看来我们这些天就要置身于全西方的世界之中了。但仍然希冀不会成为孤独的中国人。

中午在14楼称为观海吧(Oceanview Bar)的自助歺厅进歺,处于船尾部的歺厅很大,大约占了全船一层面积的三分之一以上。装修现代西式,不像前曾坐邮轮那样古典豪华,但大面积的玻璃窗便于观景。取菜台很多,菜色品种也不少。因为是第一顿,我们只随便地取了些淹三文鱼片、肉丸、色拉和蔬菜水果等进食。下午三时多,全船游客分区集合进行紧急事故救生演习,船上对演习十分认真,反复播音召唤,服务员还四处搜索、催促,似乎要求不漏过一个人,体现了旅客安全高度负责的精神和对生命的尊重。四时半邮轮离港,我们又赶到十四层船上高层甲板观景。轮船徐徐驶出港口,劳德代尔堡的美景展示在眼前。(图001)岸边都是豪华式的濒海别墅,城内绿树掩映,建筑现代时尚,河道纵横、桥梁众多、游船处处,据说全市共有近300英里长的可航行水道, 真不愧被誉为美国的威尼斯。更难得的是,城市濒临大西洋处,还有一条很长的平坦的大沙滩。我们看到很多游人在沙滩上游玩,一些人还向我们邮轮挥手呼叫。怪不得乘邮轮出游的游客,往往提前一两天到达,在这座气候温暖、风光明媚的城市游览,就像是享受一顿大餐之前来一道美味的前菜。

城中水道

城中水道

城南的大沙滩

城南的大沙滩

我们没有这样美好的安排。当昨夜11时左右抵达时,还给们留下了不太好的第一印象。好不容易在机场出口处打通了旅馆电话,却被大声告知,已停止免费接送,理由是时间已晚。大件行李要用手推车,但无人服务,必须自行插入信用卡(现金不接受)取用,每辆4美元。排长队等来的的士,短短路程也要收费廿多美元。旅馆也乏人招待,柜台职员只冷冷地告诉你住何楼、何房,在雨后黑暗陌生的院子里拿着锁匙拖着行李自己去找,相当狼狈。看来最佳方法是白天抵达,晚上就可能不妙了。要做到宾至如归,那才是一流旅游城市应有之义。遗憾的是软件的缺失,往往是通病。

5时多,我们就提早到三楼的主歺厅(称为月光奏鸣曲歺厅)进歺,游客都是第一次光临,都要由侍应生带位。(以后就是固定的座位、不需再带位了) 排队很长。我们的歺位是单独的二人桌,属于大厅的侧厅,很不错。歺厅装修得很堂皇时尚,构造复杂的椭圆型水晶吊灯,将大厅照得通明透亮。特别之处是观海的外窗玻璃都是异形的,海面景象被扭曲,看上去总是波澜起伏翻江倒海。大概是真实的海景看得太多了,来点诡异的。菜单表明,这里的菜色比14楼的自助歺丰富和精美得多。菜单有两页,一页是固定的,每天必备的菜色;如三文鱼扒、牛扒、猪扒、鸡扒,前菜的鸡尾酒虾、蟹肉酿蘑菇,汤羹的杂菜汤、奶油蘑菇汤,甜品如巧克力蛋糕、奶油夹心蛋糕,冰淇淋有香草、巧克力、草每等。另一页为当天特色菜,天天不同;主菜有由不同国家生产、不同部位的鱼、虾、猪、牛、羊肉、鸡、鸭等。头菜、汤羹、甜品也有不同国家的,如法、意大利、地中海、英、美、荷兰等特色品种,相当丰盛。歺厅点菜很随意,不必一定要点套歺,可按照个人的喜好和食量,点两份相同或不同的前菜、主菜或其他食物。我和妻子都锺情于这种歺厅进食方式;菜式质量好又服务周到,不用排队;享受一流又易于控制食量;一举几得。本船早歺亦有点菜方式,但不在固定歺位进行,午歺只能用自助歺,不像前次坐的船,可以在别的开放的歺厅点菜。船上四、五楼设有多间风格各异的小歺厅,供高级套间房间客人使用,也可供普通客房客人订歺用,但每次每人要额外支付35美元。据说有龙虾等海鲜供应。

水晶灯下的主歺厅

水晶灯下的主歺厅

美味前菜

美味前菜

美歺一顿后就去大剧场看演出。大概因为是启航首日,演出提前在7时进行。演厅体量很大,在船首部分占了三层楼的高度,可分别从三、四、五楼进入,大约可容上千人,装修也时尚到位。我和妻子特别欣赏剧场的座位较宽,前后距离较大,人行无碍。我们还联想起北京国家大剧院的座位来,座位太窄了,稍胖难以挤下,后膝盖也几乎碰到前座的椅背,如果有人进来时,同排的人都要一律起立"致敬"。过分节约空间,让这座宏伟亮丽的国家级大剧院大失水准。这里的座位旁边还备有放水杯的园洞,怪不得卖酒水的侍者到处奔忙生意很好。明天才是正式演出,不过今天的歌唱和舞蹈节目也很不错,特别是一位似是中国人的演员,插演了川式变脸表演,赢得了阵阵欢呼和掌声。刚登船的观众们情绪很高,当女主持人致欢迎词后宣布船上乘客的国籍、,人数和美国人来自何州时,人们反应热烈。当提到某国时该国客人即欢呼响应,此起彼落、欢声不断。有些人还站起来挥手致意,真有点像奥林匹克入场的架式。看来除美国、加拿大外,以欧洲、英、法、德、荷、西班牙等国客人为多,亚洲以日本人较多,只提到有几个人来自中国和香港。至于美国则以来自纽约和佛罗里达为多,佛州人占了全场几分之一,人数最多。仔细地观察了一下,全场约80%都是中老年人,其中大多似是退休夫妻,一些年青人除少数是恋人外,多是陪伴父母或祖父母一家同游的。剧场中充满了欢乐的气氛和浓郁的亲情温馨,还让人感觉到那一种家国与乡情的自豪情愫。一番介绍之后,像是全船旅客互通了一次姓名,人与人之间顿时增添了亲切,散场时不少人相互握手、微笑示意,真有意思。回到房间,心中总有一个念想挥之不去,什么时候也有众多的中国同胞来参加加勒比海游,大家坐在一起,也来展示一下中国人的风采。

船上提供的资料不少,除了一份船上各项设施介绍外,还有每晚必发的翌日船上各项活动、目的地的简介和旅游提示。特别是一份八岛旅游项目表,详细地列明了各岛的旅游项目、名称、内容、耗时、金额、集合时间、适应人士以及注意事项等。对预作旅游安排十分重要。

房内装修和设施都很到位,我除了对那浅盆式的脸盆感到不实用外,一切都好。数字式的保险箱可保障财物安全,使用也很方便。互动式的电视是一项新的改进,通过电视不仅可选择收看新闻、影剧、音乐、获取船上各种信息,还可以预订旅游项目、在特别的小餐厅就餐、甚至可以列明送房早餐的食物内容。船上最不便的是上网。因为船上只能使用卫星通讯上网,费用奇贵。为了避免误收费,我乾脆将手机关了。

14天八岛游的第一天实际上只有大半天,就这样快乐而又迅速地度过了。

我们乘坐的是三年前才下水的较新邮轮。12.2万吨、长313米、宽37米、载客2850人、船员1246人、外舱房1285间、内舱140间。船高共16层,实际只15层,因"13"涉及西方数字禁忌未用。不同邮轮的设施和布局其实都是大同小异。船上2层为邮轮进出口。3层为中堂,主餐厅及大剧场的底层和邮轮接待、上岸游服务台。4楼为主歺厅及大剧场二楼,还设有赌场、免税商店、小型演出场、乒乓球室及酒吧。

5层:设各种特式歺厅(如牛排歺厅、日式、穆斯林、烧烤歺厅、私家酒窖等) 及照片展示和画廊

6-11层为客房,但桥牌室设在6层、图书馆在10-11层。

12层:室内外游泳池、按摩池、喷水池、躺椅休憇地、SPA保健美容中心、酒吧、小卖部。

14层:自助歺厅、室内观景及演出厅、会议室、酒吧。

15层:船首部有篮球场、小型演出场、俱乐部。船尾部有露天草地、草地门球场和演出场、俱乐部、酒吧。

16层:船首部有露天观景台。

邮轮首尾近中部处都设有集群式的电梯。其中从二层开始经中堂等各层次直抵15层的多台电梯,内侧形成一个电梯洞,阳光从顶部照下十分壮观。不同电梯的乘客可以通过透明隔窗互相看到,当与其他电梯相遇时,旅客们往往会得意地相互致意。在电梯洞的第10层处还架空栽了一颗大树,成了吸引眼球和摄影机的奇异景观。电梯行驶时十分平滑快捷,显现了新建邮轮的优越。

奇趱的电梯井

奇趱的电梯井

从昨天下午1时起,在中堂有船上组织的轮船游,由聀员带领参观并讲解船上设施,我们没有参加。今天才在船上漫游了一趟,印象是;船新,设备规范、应有尽有,装修时尚、大方得体,讲求实用、方便舒适。如室外的两个游泳池面积不小,但并无冲浪或水上滑梯等花俏之设。室内泳池有空调,阳光照射下十分宜人。小的演出场地、特色歺厅、小酒吧等较多。12楼以上露天与室内遍布休憇躺椅。我特别欣赏16楼船首的甲板,设有躺椅和了望台。在这船上的最高点,真是蓝天碧海、一览无遗,海阔天空、风光无限,令人流连不舍离去。妻子最喜欢的是14层船首面积很大,有空调的室内观景吧。 白天可以憇息尝景,安宁静谧、身心尽释。傍晚可在此静观日落。由于在苐七层的船首甲板不开放,旅客不能前去摄拍泰坦尼克号男女主角式的相片,有人就在这看到船首的地方照相留念。晚上这里就成了摇滚乐和爵士乐等乐队的演出场地。图书馆设在10-12层之间,坐电梯可以看到,陈设华丽而实用不足,但24小时开放,也算是船上一景。

泳池、按摩池、喷水地

泳池、按摩池、喷水地

下午抽空到游泳池试游,池中并不拥挤,人们大都在四周躺椅上休息、晒太阳,一些人还在读书。西方人特别是英国人特爱读书,记得在伦敦地铁上,上下班时间那么拥挤、还有人在人丛中举起书本阅读,沉迷书中、如在无人之境,真是文化气息浓郁得抹不开,令人欣佩。久未下水、动作生硬,游了一会、就到按摩池中泡浴,按摩池池小人多,等了一会才有位置享受。社泳池边的喷水地(喷水暂停)上,一大群人,主要是妇女,在舞台上的教师带领下大跳健康舞,一些小孩穿插其中十分热闹。

今天晚餐要求正装出席。久未梳妆打扮,连打领带结也几乎忘了,靠妻子帮忙才勉强完成,也算不上什么正三角形了。到了三楼中堂,一对对衣装整齐华丽的游客,正在悠扬的乐声中翩翩起舞。那优娴典雅的气场与平时休闲随意的氛围截然不同。不少中老年女士不仅穿着或艳丽、或优雅、而且发型得体,还带上美丽的项链和手饰,俨然是一群气度高雅的贵妇人。一些人还会随乐曲回旋转体,舞技娴熟。我们像置身于一个高格调的交谊舞会中,十分陶醉。可惜场上人多,妻子又足疾不便,我们只是当了观众。

优雅的中堂舞会

优雅的中堂舞会

正装歺,本次旅程邮轮共安排三次,今天是第一次。两位南亚服务员也穿上了规整的待应服,对我们的欵待也格外客气亲切。在他们的推介下,我们都点了据说是当天特供的小牛肉扒,甜点也很不错,齿颊留香。正装餐的气氛与平日不同,不少人都自费点了酒水,庆贺举杯,热烈而庄重。

晚上演出,全场也是衣香鬓影。船长和船上高层,一起现身与游客见面。船长致欢迎词,客气得体而不失幽默,表现出西方智慧。的确,领导和驾驭这样一艘;旅客三千、船员千余、行程数千公里的庞大邮轮,并非易事。需要富有才能的领导层和训练有素的团队相互协同,才能实现圆满的航程。今晚的演出节目比昨晚的更加精彩,歌者、舞者都很有水平。尤其是一位黑人女歌手,声音嘹亮而富含感情,声情并茂,赢得特别热烈的掌声。歌舞有好莱坞古典式的、也有时尚现代的和芭蕾舞,都十分好看。在茫茫大海之上,能欣赏到这样水准的演出,真是很满足了。

精彩的歌舞和芭蕾

精彩的歌舞和芭蕾

坐在阳台的座椅上也很享受。单独而安静的空间,海风徐来,观海赏海,真是人生难得的快乐。在观海中我们突然发现,大西洋的海面上,不时地出现绿色的或灰黑色的一片片漂浮物。令人吃惊的大洋污染,就像在一幅美丽的图画上涂上一片黑漆。看来美洲社会经济发展所付出的环境代价也相当沉重。下午邮轮接近加勒比海时,污染物就渐渐消失了。明早,我们的第一个目的地-圣. 托马斯岛就到了,期待我们看到的加勒比海和海岛,真正是海洋中的香格里拉!

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