圣. 托马斯 St.Tomas(美属)

加勒比海八岛游

天气预报: 晴,阵雨, 22-28℃ 上岸时间: 上午9:00-下午5:45

哥伦布1493年第二次航行时发现。以丹麦国王五世王后的名字命名。圣. 托马斯是美属维京群岛的主岛,群岛由三个大岛及约50个小岛组成。总面积344平方公里,其中圣. 托马斯214平方公里、圣. 约翰(St.John)80平方公里、圣、克鲁斯(St.Croix)50平方公里。人口21.2万人、密度每平方公里281人。人口中以黑人为主,其余为西班牙、丹麦、英法等国人和混血人。常年气温21-32℃、平均温度26℃,年降雨量1150mm。

圣. 托马斯地处加勒比海与大西洋两海交界,是北美、南美与欧洲、非洲之间海上交通的要冲。历史上一直是西班牙、荷兰、丹麦、英国等国家反覆争夺之地,曾七次易手,也是18世纪加勒比海盗猖獗横行之所。17世纪末,荷兰占领后引入黑奴,曾是繁荣的蔗糖产地。18世纪为丹麦占领,1754年宣布为自由港,一度成为西半球最大的奴隶贸易中心。1801-1807年英国侵占,1808年复归丹麦。直至1917年,日渐强大的美国以托马斯战畧地位重要为理由,以2500万美元代价,从丹麦购入,成为美国在加勒比海的海军基地和旅游度假的后花园。托马斯是美国国内唯一的免税港,免税后还打折扣,被称为;"购物天堂"、"世界免税之都"。

圣. 托马斯岛拥有丰富的旅游资源,岛上东侧的梅根沙滩(Magen’s Beach) 是两侧绿山环抱,长达2公里的白沙滩,被誉为全世界最美的十大沙滩之一。柯奇海湾(Coki Bay) ,珊瑚热带鱼密集是浮潜佳地。在一个小岛上还有号称世界顶级的航海俱乐部。岛上殖民和海盗遗迹也不少,如丹麦建于18世纪的基督堡及博物馆、99阶梯与政府大楼、英国著名海盗黑胡子旧宅等等。

圣. 约翰岛的主要部分是美国维京群岛国家公园,绿林覆盖,海湾、沙滩遍布,被称为加勒比海最原生态的旅游岛屿。其中象鼻湾(Trunk Bay) 又被称为最美丽的原生态海湾,还有蜜月海湾(Honeymoon Beach) 也为人称道。

面对船上推介多达38项的岛上旅游项目,我和妻子商议再三,按照逻辑推理方法,将"陆上与海上""海湾与沙难""热点与原生态"逐项推演,以海上、沙滩、原生态为优先,最后选定上午参加"圣. 约翰岛沙滩和浮潜游"(St.John Beach and Smorkel Tour) 。全程4小时、10:45集合,我们预计下午2:00-2:30可以结束,还有足够的时间到托马斯首府夏洛特阿马利亚(Charlotte Amalie) 的 市中心游览购物。如果再有富裕时间,就到Drake’s set高地去俯瞰拍照,或到古堡、海盗遗迹等人文景点参观。如意算盘打得响响的,自己也觉得很得意。

其实在海岛上,如果你或年轻、或富有,或两者兼而有之,那旅游选项就更加丰富多彩了;如可以乘飞机(直升机或小型机) 翔空观景;可以自驾或雇用帆船、游艇作海上遨游;可冲浪滑水、水肺(Scuba) 深潜;或到水上乐园与海豚、海龟同游等等。还有自驾车、骑马、独木舟(Canoe) 游、山地森林探险等等可供选择。但对于我们,这些玩法,只有艳羡而己。

昨晚临睡前,我和妻子就将今天上岸游泳、浮潜所需的物品,仔细地清点了一遍;包括太阳镜、太阳油、饮料、陆上和水下用的照相机(后者是我在广州花300多元人民币买的简易产品)、帽子、泳衣(早上先穿上)、大小毛巾、沙滩衭、内衣祑、短袖衫、薄长袖衫(早上及坐船时用)、备用现钞(用防水塑料纸包好)、船上发给的 Pass、还有出国护照复印件等等。一应俱备,才安心睡觉。

圣.托马斯码头

圣.托马斯码头

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